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以現代知識解讀佛經中的各種世界

藥師山通訊 第52期

以現代知識解讀佛經中的各種世界

█藥師山 紫虛居士


一、前言
二、華嚴經中的世界成就品
三、《華嚴經》中所說的「華藏世界」
四、《無量壽經》中的西方極樂世界
五、長阿含經中的娑婆世界
六、科學家所知的宇宙
七、比較科學家的宇宙與佛經的娑婆世界
八、佛教如何看這些世界
九、結語

一、前言

在寂靜的夜晚,我們抬頭可看到無盡夜空中,閃爍著無數的星星,有時還有灰白色帶狀的「天河」。這些現象使我們很容易會想到「宇宙」到底有多大?其中有些什麼東西?經過古今中外很多人的共同努力,成就了今日高度發展的天文學;科學家已發明了很多工具,可以直接或間接觀測這些星星的狀況,對宇宙也有了一些初步的瞭解。在另一方面,宗教或哲學家自古以來也有很多對宇宙的描述;此中,佛教在這方面著墨較多。在佛經中,很多地方可以看到很生動的描述各種世界;例如,大家最常聽到的「西方極樂世界」,這是很多佛教信仰者想往生的世界。又例如,「娑婆世界」這是人類自己所居住的世界,此世界在《長阿含經》與世親所著的《俱舍論》中,都有詳細的描述。在《楞伽經》中,也提到世界有很多種相狀。《華嚴經》對世界的描述更為徹底,在「世界成就品」中,就有詳細描述世界的成因、相狀、體性及依住等問題;其在「華藏世界品」中,有詳細描述「華藏世界」的狀況。但由於佛經中所說這些世界,在科學上至今大多尚不能證實,因此,只能是「信仰」的層次。例如,對西方極樂世界是否存在,就是個人信仰的問題,科學上無法提供任何資料。至於我們人類所居住的地方,佛經中有提到「南贍部洲」,其也對我們居住的南贍部洲有相當清楚的描述。佛經中也說我們的世界屬於娑婆世界,或三千大千世界中的一部份,因此,我們可以由目前人類所知的宇宙及地球的各種資料,與佛經中的描述做比較,看看佛經所說是否合乎科學;但直接比較似乎有困難,因此,很多人對佛經所說的「三千大千世界」結構就很不認同。在本文中,筆者以自己的觀點,對佛教所說的世界,做一些探討,請有緣的讀者多多指教。

另外一件事要在此說明,我們一般人所說的宇宙或世界,不是只指空間,它尚包含時間。佛經上有說「世」是時間(三世之義);「界」是界限,空間之義。也說「宇」是古今,是時間;「宙」是指空間。在本文中,我們主要是說明世界的「空間」部份,故若以「國土」說明,似乎比較恰當,例如說「西方極樂國土」。國土又有分淨土與穢土,故說「西方極樂淨土」更為適當。但一般人常以「世界」稱某一國土,故本文亦以世界稱之。實際上,若以近代科學的「相對論」觀點,時間與空間二者是不可分,彼此有關;由此而言,以世界說國土也沒有什麼不對。

二、華嚴經中的世界成就品

《在大方廣佛華嚴經卷》第六,世界成就品第四中,普賢菩薩承佛威神力,以神通觀察一切世界,說出與世界相關的十種事,包括(一)世界起具因緣。(二)世界所安住。(三)世界的各種形狀。(四)世界的體性。(五)世界以何莊嚴。(六)世界以何法得清淨。(七)世界中有何佛出世。(八)世界存在的時間。(九)世界為何會有改變,例如由好轉壞或由壞轉好等原因。(十)各世界中有那些共同之處。

關於世界生起的因緣,經中說有無數的原因,大略可有十種:(一)如來神力之故。(二)法應如是故。(三)一切眾生行業所感故。(四)菩薩所成就。(五)眾生與菩薩共同善根所集。(六)菩薩的願力所成。(七)菩薩不退行願所成。(八)菩薩清淨勝解自在力所成。(九)諸佛成道時,自在勢力之故。(十)普賢菩薩自在願力之故。由此十種因緣中,大致可歸納成三類,(一)佛菩薩之願力與神力,(二)眾生之業力,(三)諸法本來如此。這三類使世界生起的原因中,「諸法本來如此」這一項,是我們最感興趣者。我們觀察到的物質世界,其成就的因緣很多就是「法本如是」;例如,物質間有互相吸引之力(如今日科學家所說的萬有引力、電力、磁力、分子間的作用力等),這就是世界的一種「本有之法」(本有的現象)。此種「吸引力」就會使物質粒子不斷聚集,久之,就成為大的物質,甚而形成各種星球之類。這就是《世界成就品》中所說的「法應如是」的一種。其他原因,例如物質分子間的熱作用力,使物質膨脹,使星球產生爆炸消滅;又例如萬有引力的作用與物質爆炸時物體所具有的速度,會使小物體繞行於大物體的周圍,如此形成星球的運行,這些都是「法應如是」之例。

關於「世界依何而安住」,經中例舉了十種,事實上有無數多種安住之法。例如依虛空安住、依寶光明安住、依佛光明安住、依佛音聲安住、依一切世主身安住、依菩薩身安住、依普賢菩薩願力所生、依如幻業生、及依一切差別莊嚴海安住等。由此,我們可以看出一個世界之存在是有很多種安住之法,例如娑婆世界即是安住在虛空之中。本經告訴我們有些世界是安住在光明中,也有安住在音聲中或安住在佛、菩薩或神的身上,這是很難想像的事。但我們可以想像一些「寄生類」生命,例如寄生在人體中的寄生蟲,它們的世界就是依人身而安住;寄生在某些植物的生物,它的世界就是依植物身而安住。而樹身又安住在地球上,地球又安住在虛空中。我們可以說「世界」是每個眾生自己覺知所現、所感的範圍,例如,螞蟻所認知的「世界」與人類就不會相同。魚類所認知的世界可能只是水,而水安住在地球中,魚類可能並不知道。螞蟻也許不知道它所住的世界是安住虛空之中。故佛經說有的世界安住在佛菩薩或神的身中,這也不無可能。

關於各種世界的形狀,華嚴經說有無數種,經上說:「或圓或方或非圓方、無量差別,或如水漩形,或如山焰形,或如樹形,或如花形,或如宮殿形,或如眾生型,或如佛形,如是等,有世界海微塵數」。以今日天文學的觀測,宇宙中很多星系或星雲,其形狀就有圓形、扁平形或螺旋狀等。又例如寄生於樹上的寄生蟲,其世界就是樹形;寄生於人體的寄生蟲,其世界即人形。因此,《華嚴經》所說相當合乎科學所說。

關於構成各種世界的體性,也就是世界由什麼所構成,在華嚴經中有說:「以寶莊嚴為體、以寶光明為體、以種種色光明為體、以不可壞金剛為體、以佛力持為體、以妙寶相為體、以極細寶為體、以香為體、以寶焰為體,以一念心普現境界為體、以佛音聲為體等」。由這段文字可知,世界可由光、音、寶、金剛、火焰、香,甚至心力為構成之體。例如經中的偈說:「或有諸剎海,妙寶所合成,堅固不可壞」、「或是淨光明一切光莊嚴,依止虛空住」、「或有諸剎海、從於願力生。猶如影像住,取說不可得」。在今日科學上所觀測到的星雲中,就有見不到實體的X光或無線電波星雲,這些很類似經中所說的以「光明為體」的世界。又例如天文學上所觀到的極高密度星球,如中子星之類,就類似「金剛所成,堅固不可壞」。而像地球等,就是「諸微細寶所成」。像高溫的太陽等恆星,就類似以「火焰」、「光明」等所成。因此《華嚴經》對世界組成的開示,與科學所知也大致吻合。

至於世界轉變(也就是變好或變壞、由存在轉變而消失等)有無數多的原因,其中包括:「法如是故,世界海無量成壞劫轉變」,這一項就包括我們物質世界轉變的原因,這是「法如是之故」,可以說物質間作用法則使然。此外,本經中還強調居住其中眾生的精神力量會改變其世界,例如經中所說:「染汙眾生住故,世界海成染污劫轉變」,這是說眾生心染污而住在此世界,則此世界就轉變成染污。又說「修廣大福眾生住故,世界海成染淨劫轉變」、「信解菩薩住故,世界海成染淨劫轉變」、「諸菩薩雲集故,世界海無量莊嚴劫轉變」等。佛教常說世間的好壞、社會的和或亂都是其中所住眾生的「共業」,《華嚴經》在此即說明這種道理。

三、《華嚴經》中所說的「華藏世界」

《華嚴經》在卷八第五品中,就敘述華藏世界的狀況。經中說此華藏世界是世尊毗盧遮那如來,在無數劫長時間行菩薩道,親近無數佛修清淨業所成就者,如經中偈說:「世尊往昔於諸有,微塵佛所修淨業,故獲種種寶光明,華藏莊嚴世界海」。此華藏世界是風力所持,於虛空中安住,且是清淨無垢的世界,世界中之一切皆是毗盧遮那如來之神力而現出莊嚴、清淨及光明之相。故可說是「華藏淨土」。經上說此世界,是由風輪在虛空中支持一個「普光摩尼香水海」,海中有一朵大蓮花,華藏世界海就安住在此大蓮花之中。華藏世界海周圍有「金剛輪山」圍繞。輪圍山內所有大地皆金剛所成、清淨平坦、眾寶分佈其中,此大地中有無數的「香水海」與「香水河」,皆妙寶所成,香水流於其中,香花遍開其畔,處處有佛演妙音,寶樹寶林各種光明莊嚴處處普現,皆是佛力所顯現。在這些數量眾多的「香水海」中,有很多「世界種」安住其中,每一世界種之中,有無數「世界」安住其上。依筆者所瞭解,「世界種」是指由某些因緣而集合的一些世界,這是毗盧遮那法身佛所化的報身佛所住的世界;其上的各個「佛世界」,則是毗盧遮那應身佛或其他有緣的應身佛所教化的世界。而此「華藏世界海」全體,則是法身佛毗廬遮那如來無數劫清淨菩薩行願所化之淨土。

這些「世界種」有如前面文章所說的各種不同安住方法、不同形狀、不同體性、不同莊嚴方法、不同劫住時間及不同轉變因緣等。依本經所說,華藏世界大輪圍山內的香水海無數,本經中例舉110個香水海,其皆有名稱。海中有無數「世界種」與「佛世界」,經中也舉很多例子,說明在其世界種或佛世界中住世渡生的佛及其特性。經中提到在華藏世界所住的大蓮花中央,有一香水海名叫「無邊妙華光香水海」,其上有蓮花,花上有世界種,名叫「普照十方熾然寶光明世界種」,有無數佛世界安住其中,此世界種由下往上有20層,無數的佛世界分佈其中,這些世界有不同形狀,不同依住及不同性質。其最下層中央有一佛世界,周圍有「微塵數佛世界」圍繞。其第二層中央有一佛世界,周圍有「二微塵數佛世界」圍繞,如此往上,直到第二十層,其周圍有「二十微塵數佛世界」圍繞。依筆者瞭解,所謂「二微塵數佛世界」就是有兩團、兩堆或「兩群」,每一群中有很多佛世界所集合而成;就如同今日星團或星雲,由很多星體集合成群。在此世界種的第十三層,有一個世界叫「娑婆世界」,周圍有「十三微塵數世界」圍繞,其佛即毗盧遮那如來世尊。由於這一段文字,使很多人認為毗盧遮那如來與釋尊是同一佛,其實這是誤會;依筆者所知,此第十三層含周圍十三群佛世界,全體是應身佛毗盧遮那所教化的世界,而其中央佛土才是釋尊所教化的娑婆世界。毗盧遮那佛以淨土之相現此娑婆世界,而釋尊則為教化剛強頑劣眾生,以穢土之相現此中央的娑婆世界。

又在《華嚴經》卷十二第七如來名號品中,對釋尊的名號有如是之說:「如來於此娑婆世界,諸四天下,種種身、種種名……,或名一切義成,或名獅子吼,或名釋迦牟尼,或名第七仙,或名毗盧遮那,或名瞿曇氏……,此四天下東或名金剛……,如是等,其數十千,令諸眾生各別知見。此娑婆世界有百億四天下,如來於其中有百億萬種種名號……,此娑婆世界東,次有世界名密訓,如來於彼,或名平等……,或名大仙師……,諸佛子,如娑婆世界,如是東方百千億不可數世界,如來名號種種不同,南西北方上下四維亦復如是」,這一段經文中也提到釋尊亦有時名號為毗盧遮那,因此,有些人就認為釋尊即毗盧遮那佛,二者相同(即有同一如來藏之義);但依筆者所知,此為誤會,此段經文只是說釋尊以各種名號,在各世界依眾生根器不同而為其說法渡生,只是有時亦叫毗盧遮那佛,如此而已,不是指二佛為同一佛。依筆者所知,此乃當釋尊要對與毗盧遮那佛因緣較深的眾生說法時,會以此名號較為方便。此段經文亦說明一個娑婆世界有百億四天下,一百億是1010,而三千大千世界有109個四天下(即小世界),因此,娑婆世界的大小大概是「三千大千世界」的10倍。但依筆者所知,此娑婆世界是指華藏世界中央世界種之上第十三層所有的國土,不是只指中央釋尊所化的國土;釋尊所化娑婆穢土的範圍,大概有百個中千世界到一個三千大千世界。在《華嚴經》中,並沒有「詳細」描述我們所住娑婆世界的詳細情況,此在《長阿含經》與世親的《俱舍論》中有詳述,下文再予說明。

四、《無量壽經》中的西方極樂世界

釋尊在阿彌陀經與無量壽經中都有詳細開示西方極樂世界的狀況。在無量壽經中,釋尊開示,此極樂世界是阿彌陀佛在因地時,以法藏比丘身修菩薩行,累積功德無量無邊,完成誓願而圓滿成就之淨土。此淨土「具足一切莊嚴,永無眾苦,亦無諸難、惡趣、魔惱之名。無大小江海、丘陵坑坎荊棘沙礫。亦無鐵圍、虛彌等山。唯以自然七寶、黃金為地,寬廣平正,不可限極。微妙奇麗、清淨莊嚴……」,經文中又說此淨土有很多「寶樹」,由一寶或多寶所成,又有「菩提樹」,高四百萬里,眾寶所成,此樹在微風吹動時會演「無量妙法聲音」。無量壽佛的講堂精舍七寶莊嚴,周圍有泉池交流,地上有菩薩、羅漢等在修行。泉池之畔有香樹無數,出種種香。此水或急或緩或溫或冷,隨眾生意而現,且其水波皆演微妙法音。此土又有「七寶池」,中有蓮花,十方世界往生此淨土者,皆於此蓮花中自然化生。此土所有眾生,容色微妙,超世希有,所處宮殿衣服飲食猶如他化自在天王,一切所需皆隨意念,一切所食,但見色聞香,「以意為食」。此土之堂宇房舍或在平地或在虛空皆極莊嚴,皆隨意現。眾生皆在幽隱的房舍中修行。此為西方極樂淨土之相狀,其結構甚為簡單,不像華藏世界那麼複雜。

五、長阿含經中的娑婆世界

釋尊在《長阿含經》中卷第十八世紀經閻浮提品中,就詳細開示有關我們所住的娑婆世界,釋尊所開示的娑婆世界,是由「小世界」為最小單位擴充而成。在經文中,「佛告諸比丘:如一日月周行四天下,光明所照,如是千世界,千世界中有千日月、千須彌山王、四千天下、四千大天下、四千海水、四千大海水,四千龍、四千大龍、四千金翅鳥、四千大金翅鳥、四千惡道、四千大惡道、四千王、四千大王、七千大樹、八千大泥梨(地獄之義)、十千大山、千閻羅王、千四天王、千忉利天、千焰摩天、千兜率天、千化自在天、千他化自在天、千梵天,是為小千世界,如一小千世界,爾所小千千世界,是為中千世界,如一中千世界,爾所中千千世界,是為三千大千世界,如是世界周匝成敗,眾生所居名一佛剎」,在此段經文中說明此娑婆世界的空間分佈狀況,一千個小世界集合成一群,稱為「小千世界」,依筆者所知這些小世界在此群中的分佈不一定很均勻。一千個「小千世界」又集合成一群,稱為一個「中千世界」,一千個中千世界之集合,則稱為一個「三千大千世界」,這是眾生所住之處,稱為一個「佛剎」。此即一佛在教化之處,此處是指釋尊自己所化的「娑婆世界」,也就是《華嚴經》中所述「華藏世界」中央世界種上,第十三層的中心部份。一個「三千大千世界」有十億個須彌山,四十億個南贍部洲,十億個日月。而《華嚴經》中所說毗盧遮那如來所化的娑婆世界有百億個須彌山,百億個日月,故它是第十三層含周圍十三群佛土的總合,由《長阿含經》與《華嚴經》相對照,可知釋尊所化的娑婆世界「約為」毗盧遮那佛所化娑婆世界的十分之一。

在《長阿含經》世紀經中也開示「小世界」的狀況,經文中說小世界是由地、水與風三輪所支持,最下為風輪,依虛空而住。小世界的中央是「須彌山」,此山高出水面84000由旬(約110萬公里),其水下部份亦同高。須彌山半山腰有四大天王宮殿,山頂有三十三天宮,帝釋住在其中,在三十三天之上虛空中有欲界、色界與無色界諸天宮,包括焰摩天宮、兜率天宮、他化自在天宮、梵加夷天宮、光音天宮……色究竟天宮,空無邊處天……,有想無想處天。經文上說非想非非想天(即有想無想處天)是眾生邊際,眾生世界,一切生、老、病、死、受陰、受有、齊此不過。

經上說在須彌山周圍大海中,有八重大山,離須彌山最近的叫「伽陀羅山」,此山高42000由旬,依次降低,最外圍的山叫「金剛山」,此山只有300由旬高。在須彌山的四面有四個洲,其南邊即人類居住的「南贍部洲」,又名「閻浮提」。經上說此土南狹北廣,縱廣7000由旬。經文中又說四洲各有一棵大樹王,南洲大樹王名「閻浮」,此樹高百由旬(約1300公里),其樹圍700由旬。經上又說在此小天下中,有各種植物,例如木瓜、甘蔗、竹子、栴檀等,有很多水池,也有很多動物,例如象王、龍王等。經上說雪山頂上的阿耨達池,七寶合成,阿耨達龍王居住此中,此龍王沒有一般龍族的三種痛苦:即被熱風灼身燒膚之苦、惡風吹龍所住宮殿使龍失去寶衣之苦與被金翅鳥吃食之苦。又說雪山之東有毗舍離城,其附近有洞穴名「善晝」,妙音乾達婆王及五百眷屬居其中,在此洞穴北面有一棵大樹,名「善住」,其下有大象王,身純白,力能飛行,隨行有八千象王。

《長阿含經》中,對四洲的北洲有詳細描述,此洲名叫「郁單日洲」,其土正方,縱廣10000由旬,有大樹王高百由旬,此土的土地平整如常,沒有坑坎,沙丘等,有自然而生的梗米可吃,其人住在天然的樹下,有莊嚴樹、衣樹等自然提供衣服及莊嚴之用具。其人民沒有病痛、蚊蟲之苦,到處香花異草,無有冬夏之分,人的長相皆相同,不會衰老,皆如南洲二十幾歲的年青人。大小便時,此土地自然開,結束後地又合起來。男女若相愛則嬉戲七日即懷胎,七日後就生產,胎兒放在街道中,由過路人以手指給小孩吸吮,即出乳汁,七日就長大成人。人死之後,不哭泣,也沒有葬禮,只要放在街上,自然有鳥將屍體接到其他處所。經中說此土之人不受十善,但自然行十善,壽命千歲,死後往生天上。至於我們所住的南贍部洲,在《起世經忉利天品》有簡單說明,只說人壽約百歲,以販賣各種物品為生及人類有嫁娶等,其餘未詳說。《長阿含經》世紀經地獄品有提到娑婆世界中有各種地獄,有所謂「八大地獄」,每一個大地獄又有十六個小地獄,其位置在世界外圍的兩「大金剛山」之間,經中說此二山中間窈窈冥冥,日月光所不能照。此二山中,除了八大地獄外,還有較輕罪所受的「十地獄」。這些地獄的眾生都受各種痛苦無有間斷。《長阿含經》也提到在閻浮提南邊金剛山內有閻羅王的宮殿,此王所治處縱廣6000由旬,中有閻羅王居住,有火熱的銅鑊自然現前(業力之故),閻羅王會被大鬼王捉住放在銅鑊上,並灌熱銅汁於其口中,王全身熱爛,但受完罪后,王又與宮女嬉戲娛樂,其有福諸大臣亦皆如此。閻羅王與其「三使者」會同審判罪人,有罪者即送入大地獄中。在《長阿含經》中,也提到娑婆世界有《阿修羅》眾生存在,經中說其位置在須彌山北大海水底下,其城縱廣8萬由旬,皆七寶所成。其城內有阿修羅王宮殿、講堂、園林及臣下所住宮殿等。阿修羅世界,除大阿修羅王外,尚有很多不同階段的各種阿修羅小王。《長阿含經》中也提到一件很值得注意的事,經上說:「一切人民所居舍宅皆有鬼神,無有空著,一切街巷田衢道中,屠夫市肆及丘塚間皆有鬼神,無有空著。一切樹木極小如車軸,皆有鬼神依止,無有空著,一切男子、女人初始生時,皆有鬼神隨逐擁護,若其死時,彼守護鬼,攝其精氣,其人則死。」以上簡述《長阿含經》對娑婆世界的描述。此外經中也說出阿修羅與帝釋天的戰爭,又提到阿修羅勢力的增長與否,與人類的惡業增長有關,這一點說明整個娑婆世界存在有「共業」關係。至於娑婆世界的成住壞空過程,此經中也有詳述,有興趣的讀者可自行參閱。

六、科學家所知的宇宙

由於近代科技的高度發展,天文學的進步也很快速,目前科學家已可由儀器觀測到100億光年範圍內的天體現象(註:1光年是光行一年的距離,其數字是94605億公里,約9.5×1012公里,例如有名的織女星離我們有27光年之遙)。此100億光年約合1023公里,這大概就是人類目前所知的「宇宙大小」。目前已發現此宇宙中約有10億個與銀河系相同的星系,「銀河系」是人類所在的星系,其直徑大約有10萬光年,整體看起來,類似中間凸起的圓盤,而我們的太陽系在銀河系的邊緣。銀河系中共有大約1011個恆星,形成約1000多個星團。因此每個星團大約有108個恆星。除了這些物質密度較大的星系,宇宙中尚有密度很低的星際物質充斥其中,包括一些塵埃或氣體分子,此外,宇宙中也充滿各種輻射線,例如可見光,X—線,γ—線,微波、各種高速粒子(稱宇宙線)。宇宙中這些物質、輻射線等,在重力、熱力等交互作用下,形成複雜的宇宙現象,例如星球出生,死亡、爆炸、再生、黑洞現象等,這就是《華嚴經》所說的「法爾如是」。除了觀測外,科學家們也企圖想由實驗室中去瞭解宇宙「最初」的狀況,也用理論去創造各種「宇宙模型」,目前比較容易瞭解的宇宙模型為「泡泡論」之說,其理論說宇宙物質的分布就如一個大泡泡內中有很多小泡泡,此大泡泡又含在另一個大泡泡中,如此無盡的擴充到無限。反之,也有科學家認為物質在宇宙中的分佈可能只在某些區域,其它都是虛空無一物。總之,有很多理論存在,但皆「不能證實」。

七、比較科學家的宇宙與佛經的娑婆世界

本師佛在《長阿含經》中所開示我們人類居住的娑婆世界,其中的須彌山等,到底在那裡?很多有興趣的人士有不同說法,有很多人認為是喜馬拉雅山(早年筆者開始學佛時,也認為如此),也有人說是北極,也有人說是銀河系盤狀星雲中央凸起的部份,為了比較佛經與科學家所觀測的結果,我們先將一些相關的主要數據列於下面:

(1)須彌山離水面高84000由旬,即約114萬公里(若1由旬等於13.6公里),由佛經記載得知,欲界頂離人間約3400萬公里(3.4×107)。筆者也依據《長阿含經》所說,估計由須彌山中央到其周圍八個山的最外邊緣,得出其距離約為470萬公里(4.7×106),經中也說,支持世界的地輪厚16萬8千由旬,水輪厚三千三十由旬,風輪厚六千四十由旬,總計約240萬公里。由佛經中,也看到大海底有很多龍宮,其大小寬廣可達8萬由旬(約合一百萬公里),海底也有一些阿修羅宮殿,寬廣也有到百萬公里者,佛經中也有記載在人類所住地下6000公里處有餓鬼城,其寬廣達36000由旬(約合50萬公里)。

(2)科學上目前已觀測到一些資料,包括:太陽直徑約140萬公里,地球平均直徑約1.2萬公里,其總面積約5.1億(5.1×108)平方公里,此中約1/4為陸地。且有證據顯示約一億年前,地球陸地是一整塊,並未如今日之分成多塊。至於本星系(即我們所住的銀河系),其形狀為圓盤形,中央凸起,此圓盤之直徑約為1018公里,其厚度約為1016公里(指中央部份)。

由這些資料與前文的資料,筆者認為我們目前已知的宇宙(即100億光年範圍內)就是與人類有因緣的娑婆世界(即釋尊所教化的世界)。科學家說,宇宙中約有10億個類似銀河系的星團,也就是有10億(109)個銀河系,若娑婆世界即我們所知的宇宙,佛經說此為一個「三千大千世界」,則其中有10億(109)個「四天下」(即小世界),因此,推論得出一個「小世界」大約相當一個「銀河系」的範圍。若如此,則《長阿含經》中所說的「海面」應是指銀河系盤狀星雲橫向中間剖面。

若須彌山在盤狀星雲的中央凸起處,則由科學家資料與佛經所說:須彌山高約114萬公里,地、水與風輪總厚度240萬公里,欲界諸天高度約3400萬公里,若此三者皆在中央凸起部份,則總高度約為3754萬(約3.7×107)公里,此數字與科學家所觀測到的厚度1016公里,二者相差甚多;但若將色界天宮加入,則有可能。又由科學家觀測得知,此銀河系中約有1000個星團,這些星團可能是《長阿含經》中所說的一些陸地、宮殿、湖泊及八大山之類。其中八大山,可能是在盤狀星雲中較厚的中央部份。《長阿含經》中記載,此八大山的最外圍名叫「金剛圍山」,過此不遠有大海水,北岸有大樹林,林中有很多大樹、木瓜等植物,其每棵枝葉所覆面積縱廣各50由旬(約合45萬平方公里)。經中提及40棵大樹之名,然後是大片空地,又有花池,此外,尚有郁禪山、金壁山、七黑山及雪山、大浴池等。須彌山北面海底尚有阿修羅大小不同宮殿,有寬廣各8萬由旬者。海中尚有很多龍宮,住各種龍王,宮殿大小也有八萬由旬(約100萬公里)。山南有金翅鳥王的宮殿;南洲地下有餽鬼城,寬廣各36000由旬。除此之外尚有很多地獄。這些非虛空部份與科學上所觀測到的1000多個星團,可能有密切關係。我們可能看到其中某部份,此中很有趣的是太陽(恆星之一)的直徑與各龍宮、阿修羅宮殿的大小大約相同。

至於佛經中說日與月繞須彌山,這與科學上所知,銀河系中各星團都繞著盤狀星雲中央運行,二者不相違背。(註:月亮雖繞地球而行,但在銀河中心看,日月皆繞中央部份運行。佛經中說日宮及月宮中有日天子與月天子居住其中,他們主導放日月光;我們雖見不到天子及宮殿,但可見其光明與放光的主體(即太陽與主體))。再看看我們居住的地球與佛經所說的南贍部洲,二者是否相合,《長阿含經》中記載,南贍部洲,縱廣各7000由旬,其地南狹北廣,由此估算其長寬各約9.5萬公里,面積約9×109平方公里,此比地球陸地總面積約大18倍。其他佛經有說,須彌山周圍有四洲為東勝身洲,南贍部洲,西牛賀洲,北俱盧洲,東勝身洲其狀如半月形,其人身形勝故,名勝身洲。南贍部洲,其狀上大下小,亦稱南閻浮提,有大樹故名。西牛賀洲其狀周圓,其地多牛,以牛為貨,故名。北俱盧洲,其地方正,此洲人壽千歲,衣食自然,唯無佛法,是八難之一。這些敘述用吾人科學知識如何解讀?依讀者之瞭解,釋尊當年在印度,定中以佛之殊勝天眼所觀,須彌山在其之北方,故說其所在之南贍部洲在須彌山之南方。故所謂南贍部洲,有佛法盛傳之地是指印度、中國、日本、泰、馬、中亞及非洲等地。南北美洲在印度之東,故應是相當於佛經中的東勝身洲。北極與蘇俄在印度之北方,故應是北俱盧洲,而澳洲在印度之西南,此應是相當於西牛賀洲。北洲由於是寒冰所蓋,故看起來是地平整如掌。至於釋尊當年所見住於此地之人,壽命千年,衣食自然,也許人數很少,未有記載,或未被發現,也不無可能。今之澳洲多牛,也尚正確,至於南北美洲當年之原住民,其身殊勝,也不無可能。至於這些洲的陸地面積比佛經所記載少很多,這是因為吾人業障之故,若能見到陸地周圍之紅外線或氣,則就會有可能如佛經所說之面積。另外一點,若依佛經所說,則在銀河系中應該只有地球一處有人類;但在宇宙中,有10億(109)個銀河系,則就有10億(109)個類似人類所住的南贍部洲,其中皆有與我們相同的人類,此有待未來科學家去證實。由以上這些資料相比對,雖不能很正確的說明佛經所說與科學所知完全相符合,但應該可以說「二者不相違背」。

八、佛教如何看這些世界

依筆者的瞭解,「世界」是一些有緣「眾生」的聚集而成,這些眾生包含有情眾生與無情眾生在內。所謂有緣是指起心有「交集」,也就是有某些相關因素,這些無情的眾生,筆者稱之為「塵」,每個塵皆有自己的如來藏,「塵」是屬於「相」,但不是吾人所見的現象(佛教稱此為法),吾人所見所知的現象都是塵、根、識和合所生的「意識心」。至於塵的相狀為何,吾人不得知,只能說它是一些與我們有緣的眾生。這些眾生也是因為無始無明之故而妄現於各世界。而法塵不同,其乃妄想所生。由這種「塵」聚合加上三界有情眾生,形成有情眾生的各種世界,釋尊的娑婆世界即屬此種。至於阿彌陀佛的西方淨土則與此不同,其國土乃阿彌陀佛由不空如來藏的智種子變現而成,即其國土與阿彌陀佛皆來自同一個如來藏。一些有緣眾生依佛力之加持而安住於此淨土中。至於「華藏世界」,此土部份是由毗盧遮那佛的如來藏所化現,有些則是有緣眾生(即塵)由佛力召引或依因緣自聚而成,這是一個非常複雜的世界。依筆者所知,「塵」有「智塵」與「識塵」兩種,前者未有無明遮覆,故可回復其空性,佛所召集之塵即此種;而識塵則具有無明,不易回復其空性,娑婆世界之塵大多屬此種,這是「法爾如是」(即因緣自聚)。智塵所成世界大多是屬實相(如麻繩蛇比喻中的繩),西方淨土即屬此。而識塵所成世界,即為凡夫所住之娑婆世界之類。娑婆世界是釋尊為渡化一些剛強頑劣的眾生,故依眾生之業力而現此穢土,此與淨土的狀況不同。在娑婆世界中有六道眾生共同居此世界,但由於業力不同,故所見所覺亦各自不同。釋尊在佛經中所開示娑婆世界的相狀,此乃釋尊以其神通力得知在娑婆世界中存在的各種塵,這些塵乃與六道眾生有因緣者;對這些塵,釋尊將其「以人類的識能系統現出」,此即佛經中所開示的世界相狀。由於人類業力所障,娑婆世界中很多「塵」人類看不見,例如經中所說的龍宮、阿修羅宮、各天宮、地獄等,這些雖看不見,但釋尊所說,我們可以了知,此乃因釋尊以人類所知方式予以表達之故。以南贍部洲而言,釋尊所見就比人類所見寬廣很多。又例如人類看見地球呈橢圓形,但釋尊所見則為平面。人類所見的「海」,只是釋尊所見的極小部份。人類所觀測到的很多星球,是釋尊所見小世界中「土地」的一部份。另外順便一提,是六道眾生有緣之「塵」不同,眾生輪迴時,「塵」改變,故依報亦變。

九、結語

佛經中所說的世界,包括淨土與穢土兩種。淨土是佛由不空如來藏智種子所化現,為其功德福報所累積而得成就。穢土是佛為教化剛強頑劣眾生,故依所渡眾生之業力而現不同之相狀。娑婆世界約為一個三千大千世界的範圍,此中有10億(109)個小世界,一個小世界約為人類所知的一個「銀河系」(或稱本星系)。須彌山及其上天宮,是銀河系盤狀星雲中間凸起的部份。穢土是由很多「識塵」所聚合而成。「塵」是如來藏因無明而妄現,是屬「無情類眾生」。例如地獄乃有情眾生神識及一些識塵和合所成,佛在經中所開示地獄之位置與相狀,此乃以其所知地獄之眾生與塵,依人類的識而呈現者。大體而言,佛經對娑婆世界的描述與科學目前所觀測所得,大致沒有違背之處。


以現代知識解讀佛經中的各種世界
藥師山 紫虛居士


佛法知見
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菩提心的真義紫虛居士2014-05-1822448
六地菩薩的修行紫虛居士2015-10-2315789
七地菩薩的修行紫虛居士2015-10-2315607
談世間施設紫虛居士2015-10-2315541
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談迴向紫虛居士2015-10-2315388
世間與淨土紫虛居士2015-10-2317661
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八地菩薩的修行紫虛居士2015-10-2316538
如何對佛菩薩生信心?紫虛居士2015-10-2315551
在法會中如何起心紫虛居士2015-10-2315874
十地菩薩的修行紫虛居士2015-10-2316320
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