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介紹佛教七寶之首──琥珀

藥師山通訊 第6期

介紹佛教七寶之首──琥珀

█藥師山 周淑梅居士


這幾年佛教在台灣非常興盛,因此帶動了佛教七寶之首琥珀的市場。目前琥珀十分流行,但放眼望去不管是路邊攤、百貨公司及佛教文物店,卻幾乎都是塑膠仿冒品或樹脂加香料的合成品。

為了讓各師兄姊不再花冤枉錢購買到膺品,我把對琥珀、密臘的認知寫出來,提供大家做參考,希望能讓各師兄姊更深入了解琥珀密臘,接下來介紹琥珀的由來:

琥珀密臘是三千萬年前古松樹流出來的松汁,因地殼變動埋於地層底下,經過三千萬年以上而形成化石,有人依據成色將透明者稱為琥珀,不透明者稱為蜜臘。

事實上,除了透明程度不同之外,兩者的年代及物理特性並無差異,在一塊琥珀上,時常可見到同時存在透明及不透明色澤的混合現象。所以一般商場上說「千年琥珀、萬年密臘」是不正確的,琥珀化石的形成,同樣須要幾千萬年。

琥珀靜電(負電)反應非常強,在宗教的主要作用上,依現代術語來說是磁場。此外,琥珀也是中藥藥材,處方效用在新本草綱目(第四章)可自行查照參考。接下來介紹琥珀物理特性。琉珀物理特性大致如下:
折光率:l.54

硬度:2~2.5

比重:1.0至I.18,最高1.30

代表產地:波羅的海沿海國家

顏色:透明處如金黃色(蜂蜜之顏色)

內容物特徵:
1、內存有大量圓形小氣泡。
2、常有漩渦狀紋路。
3、常含帶樹葉、樹枝、花草苔癬等植物或是蚊蟲、螞蟻等各樣昆蟲。
4、內含動植物者,因年代久遠,動植物的內部已完全腐蝕成為空心。
5、含有昆蟲者,其氣泡常沿昆蟲身體四周分佈。

辨別琥珀真假的幾點方法:
1、盬水測試法:
由於琥珀的比重低於一比四的鹽水,所以,可以浮在鹽水上。但是密度低於盬水的材質所製成的仿製品(如聚本乙烯),同樣也可以浮在鹽水之上。
所以,沈於鹽水之中者,可確定其材質必為仿製品,不是天然的琥珀。但能浮於鹽水之上者,也不見得就一定是天然琥珀。

2、燃燒法:
最直接的方法是用燃燒的方式,其中又以打火機最外圍的火焰較佳(因外側火焰是完全燃燒不含碳)。燃燒時,天然品在二秒鐘內就會迅速熔解,不會變黑,並散發出輕淡松香味。
有一點要注意的是,壓克力材料製品熔解速度也很快。目前市面上出現一種樹脂(RESW)加香料的合成品,燃燒時也是二秒即熔,但散發出來的氣味是化學香料。
綜合以上所言,燃燒法的重點是:(一)約二秒即迅速熔解(二)散發出輕淡松香味。

3、切割法:
用小刀片切割琥珀表面時,如切下來的是碎狀物,才是真琥珀。仿製品切下來時會呈片狀(要注意仿製品也可能會碎,但仿製品不須用刀片切割,用指甲輕輕割就會碎)。

4、放大鏡檢驗:
可觀察到琥珀內含有近似流動狀之圓形小氣泡。琥珀內含有動植物者,可利用缺口或凹槽部份,檢視內含物應為空心(做假植入之小昆蟲樹枝,因時間不足,反而是實心的)。
合成之假琥珀內含物通常呈平扇狀,如金蔥片或太陽金片等即為仿製品。琥珀之辦別,非一、二天內就能體會,必須花一段時間,慢慢觀察了解。琥珀色質金潤帶光澤,其內含物的世界非常有趣,希望有機會也能與大家分享及共同研究。

有些人把琥珀的功能大書特書,說它能辟邪,使人健康、長壽、理智、除雜念、淨慮及增強思維,是否真有這些功能,請大家自己衡量判斷。

以上是我對琥珀小小的認知,希望能提供各位師兄姊能做為參考。

介紹佛教七寶之首──琥珀
█藥師山 周淑梅居士


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