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鼠腦「戈登」在佛法上的意義

藥師山通訊 第59期

鼠腦「戈登」在佛法上的意義

█藥師山 紫虛居士


一、前言
最近英國瑞汀大學發表一篇研究報告,聲稱他們已成功的製作出一個「有生物腦」的機器人,這是到目前為止仿生機器人的最高成就。戈登的腦來自老鼠的胚胎,具有五萬到十萬個神經元,此機器人的主要用途是希望藉此瞭解腦的學習與記憶機制。

過去的機器人都是「機器腦」,此種腦的主要裝置就是一個電腦,其之「思惟」方式是過去所一直在研究的「類神經網路」,而戈登是想利用「自然腦神經網路」去控制機器人。前者粗糙簡陋而後者精密細微,兩者的的思惟層次相差甚多。「戈登」的鼠腦目前只是對生物腦運作的初步研究而已。

人類的腦精密繁雜,若想以此鼠腦就能瞭解人腦,那可能還有很長的路要走。目前「戈登」雖然尚無實際用途可言,但以筆者的的觀點而言,「戈登」的意義在佛法上非比尋常。

佛教以八個識作為「認知作用」的基礎(詳情參考《藥師山通訊》第25期筆者的文章),鼠腦「戈登」是否有神識在運作或只是純粹的生化作用而已?若屬前者,則其屬八個識中的哪一個識?佛教中所說的「意根」是腦嗎?也許分析「戈登」的鼠腦可告訴我們一些訊息。

二、鼠腦「戈登」的製作
根據雜誌報導,戈登的腦之神經元來自老鼠的胚胎,科學家先由老鼠胚胎的腦神經皮質中取出神經細胞,再將這些細胞浸在酵素中加以分離,然後放入培養基中以高蛋白質營養液餵食這些組織,讓神經得以成長,經二十四小時之後,神經之間會互相連接,經過七日之後就會形成神經元的結構,可以產生類似腦部的神經活動。科學家把這些神經元安置在由六十四個電極所成的「極板」(簡稱MEA)上,此MEA就成為鼠腦與機器人的聯絡介面。

腦部有動作時就會產生電磁訊號,此即「腦波」。此腦波由電極接收之後,經由全線方式(類似藍芽)傳出並放大後轉成超音波信號,此信號可作為機器人動作的「指令」,可使機器人的「表現裝置」(如輪子等)做出前進、後退、左轉或右轉等動作,科學家同時觀察六十四個電極所產生的腦波信號與這些動作,由此可判斷鼠腦的運作過程(即思惟過程)與動作之間的關係。

三、以佛法看鼠腦「戈登」的意義
依筆者的瞭解,眾生的肉身是神識所作,目的是表達其在物質界的慾望。例如人的肉身就是中陰身入胎之後,神識依受精卵中細胞內基因的記憶去製作各種器官,此中最複雜的就是腦。

腦是神識的第六識用以接觸物質世界的門戶,第六識的作用是推理、思考與判斷,對外境經由五根而來的信號加以分析處理,並決定是否要擱置、儲存或下令其他器官做出反應等。

在佛教看來,腦的運作是在神識的第六識指導之下才可進行。現在問題來了,「戈登」的鼠腦是否有神識在運作或只是一種生化作用?是否是由神識所造出的腦?若此腦功能完全正常尚未敗壞,則若神識不再參與,此腦是否尚可正常運作?若可以,則人類將有一天會製造出沒有神識的「人」,這些有腦而沒有神識的「人」可以不受輪迴與因果律的限制,若如此,則此世界將會永遠黑暗沈淪。

幸好,依筆者的瞭解,「戈登」的鼠腦是此胚胎鼠的神識在運作,其原理如下:

因為胚胎鼠的腦部功能正常未敗壞,其由腦皮質取下的神經細胞亦如此,其胚胎鼠的神識會依此而生,反之,若腦部功能敗壞則神識會離開肉身。此胚胎鼠的八個識,由於只有腦部結構存在,故只有第六識(即老鼠的想蘊)與第七識(即行蘊)會在其中,與腦細胞如泥和水般互相結合,由於第七識的存在才會使這些腦組織有「動念」。

此神識精神身的其他部份(含前五識與第八識)是在鼠腦之外,也不能與機器人其他部份相結合。未來人類科技發達之日,可能會有一種人只有「人頭部份存在」,其他器官都是人工製作的,這種「人腦機器人」就類似「戈登」。由於「戈登」沒有神識適合使用的眼、耳、鼻、舌、身五種器官,故其不能認識物質世界的各種現象,但此「戈登」可以起念思考。例如想吃食物,其起念思考之作用是第六識運作鼠腦之故,此時鼠腦會產生腦波,由此腦波則可與物質界眾生溝通(註:若有眾生了知此腦波之意義)。

故「戈登」機器人的MEA所得到的信號只表示老鼠的第六識在思惟由其腦表達之信號。由於科學家目前尚不知這些腦波與人類語言或文字之間的關聯性,而且「戈登」的表達裝置(如輪子等)亦不像動物器官那麼精密,因此科學家實在很難由這些腦波信號來研究其與動作之間的關聯性。例如「戈登」生氣所生的腦波,科學家如何由其簡單的裝置表現出來?

依筆者之看法,戈登的研究顯示眾生的精神身可與肉體分開,五蘊(精神身)的受、想、行三蘊可離開肉身,並可做各種運用。「戈登」實驗中有觀測到,當人靠近之時,其輪子會後退,這是「逃避」的反應。但逃避不一定要後退,逃避是第六識判斷、推理所生的結果,也就是胚胎鼠第六識運作的結果,因此「戈登」告訴我們,腦是第六識所運作的器官,由此產生腦波而與外界聯絡,此就如同眼根是眼識用以看外界的器官。故「腦是意根」、是第六識所依以面對塵境之用。

四、結論
科技雖也是佛教所說的一種妄想,但其之重要性是不容否認的,人終究是活在妄想之中,科技對人類帶來很多利益,為隨順眾生,使眾生離如幻苦得如幻樂,菩薩應該也要隨順科技,何況常人,但要如實知科技如幻的本質。

「戈登」的研究使人類更瞭解想蘊與眾生腦之間的關係,目前科學家對「戈登」只是初步瞭解而已,希望有一天科學家會認同佛教的觀點:即神識是眾生腦的主宰。

鼠腦「戈登」在佛法上的意義
█藥師山 紫虛居士

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